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Les modèles féminins dans le monde informatique

07 mars 2021

Le secteur informatique est confronté à un problème de diversité. Cela n'est pas dû au secteur lui-même, ni à une pénurie de modèles féminins. La raison de l'afflux limité de femmes semble être principalement une mauvaise image de ce qu'implique un emploi dans les technologies de l'information. Malheureusement, deux cents ans d’efforts de pionnières n'ont pas changé grand-chose.

Inconsciemment, les jeunes filles vivent encore avec des stéréotypes de genre et cela a des conséquences sur leurs choix.

Ada Lovelace

Présenter Ada Lovelace comme la fille de Lord Byron n'est pas seulement paternaliste, c’est aussi une injustice. Que nous n'ayons pas à présenter son père et qu'Ada le fasse elle-même est, à son tour, malheureux. Ce que Lord Byron a été à la poésie romantique, Ada Lovelace l’est à l'IT : une pionnière.

Lady Ada Lovelace est née Ada Byron il y a 206 ans et est parfois appelée la toute première programmeure informatique. Ada - tout comme sa mère, mathématicienne - a écrit le premier programme informatique pour le soi-disant "Analytical Engine" de son collègue mathématicien et inventeur Charles Babbage. Sans entrer dans les détails, nous pouvons affirmer que Lovelace a décrit un algorithme qui a permis à l'ordinateur de Babbage de calculer les nombres de Bernouilli de manière indépendante. L'algorithme de Lovelace est reconnu comme le tout premier programme informatique. Et ce n'est pas si tiré par les cheveux, car le travail de Lovelace ressemble encore de façon frappante à la façon dont les ordinateurs et les algorithmes fonctionnent aujourd'hui. 

Ada Lovelace est sans aucun doute un modèle important pour les femmes dans le domaine de l'informatique et des sciences. Elle est commémorée chaque année le deuxième mardi d'octobre. Ada Lovelace Day célèbre le rôle de niche des femmes dans les domaines de la science, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques.

Ayla Cremmery

Ayla Cremmery, consultante chez AE, n'a pas encore de jour qui porte son nom, mais elle a remporté le titre convoité de Young ICT Lady 2021. Ce titre est décerné chaque année par les lecteurs de Data News et un jury à une femme de moins de 35 ans ayant une carrière méritoire et prometteuse dans les TIC. 

Ayla n'a pas l'impression d'être un modèle, même si elle peut l'être pour de nombreuses jeunes filles passionnées par l'ingénierie et la technologie. « Je travaille dans le secteur des technologies de l'information et maintenant que j'ai ce titre, je vais faire entendre ma voix. J'aimerais faire ma part pour souligner l'importance de l'inclusion et de la diversité. Mais je ne me décrirais pas comme un modèle », avoue-t-elle. L'importance du titre est claire pour Ayla : elle obtient une plateforme et peut aider à conduire le changement. Beaucoup de choses ont changé dans le domaine de la diversité ces dernières années. Les mesures visant à faire entrer davantage de femmes dans notre profession avaient déjà été prises avant que je ne me retrouve dans l'informatique, mais nous avons encore un long chemin à parcourir.

Tout devient numérique. Mais si vos équipes ne sont composées que d'hommes, cela se reflète dans les logiciels que vous développez.

La diversité des équipes est une nécessité

L'informatique est encore trop souvent un monde d'hommes, estime Ayla : « A peine 17,2 % de tous les professionnels de l'informatique en Belgique sont des femmes. C'est trop peu et c'est certainement un problème », dit-elle. « Tout devient numérique. Mais si vos équipes ne sont composées que d'hommes, cela se reflète dans les logiciels que vous développez. Vous le faites d'un point de vue spécifique et cela transparaît dans le logiciel même. Supposons que vous ayez dans votre équipe un développeur daltonien : il sera dépassé par des choses comme l'utilisation de la couleur dans un graphique. Sans ce développeur, vous supposerez à tort que votre graphique est clair pour tout le monde.

L'intelligence artificielle amplifiera le problème. L'IA doit être un logiciel intelligent qui produit des données et des résultats fiables avec un minimum d'intervention humaine. Ce système est formé sur la base d'exemples pour tirer des conclusions à partir des données. S'il y a des préjugés dans les exemples, ils se reflèteront également dans les conclusions. Donc si nous voulons des résultats fiables, nous devons entraîner le système à l'aide de divers exemples afin qu'aucun préjugé ne soit programmé », explique Ayla. 

Pour elle, il est évident que non seulement le pourcentage de femmes dans les technologies de l'information doit augmenter, mais aussi le pourcentage de personnes d'autres origines.

Nous devons susciter l'intérêt des jeunes filles pour STEM et leur montrer qu'elles peuvent faire de grandes choses dans le domaine des technologies de l’information.

Un problème d'image ?

Alors qu'Ada Lovelace est devenue la première programmeure informatique il y a 200 ans, Ayla subit encore aujourd'hui les préjugés à l'encontre des femmes dans un secteur technique. Mais ces préjugés n'existent pas au sein même du secteur. Ni dans ses études ni au travail, Ayla n'a subi de discrimination positive ou négative. Elle n'a jamais eu le sentiment qu'elle doit se battre plus fort ou faire ses preuves parce qu'elle est une femme dans un monde d'hommes. Il n'est pas facile de choisir une discipline dans laquelle vous savez que vous serez souvent la seule fille de la classe. Je comprends que cela puisse être un obstacle pour d'autres filles et c'est dommage.

Nous avons peut-être un problème d'image dans le domaine informatique. Les jeunes n'ont pas une idée précise de ce qu'implique un emploi dans les technologies de l'information et de la diversité que ce secteur peut offrir. Inconsciemment, les jeunes filles vivent encore avec des stéréotypes de genre et cela a des conséquences sur leurs choix ", explique Ayla, diplômée ingénieure civile en informatique.

Dans le domaine des technologies de l'information, nous sommes bien conscients de la nécessité de la diversité et de l'inclusion et nous sommes certainement ouverts à cela. C'est surtout l'afflux de femmes qui pose problème. Alors quelque part, nous ratons le coche", dit-elle. Nous devons susciter l'intérêt des jeunes filles pour STEM et leur montrer qu'elles peuvent faire de grandes choses dans le domaine des technologies de l’information. Un titre comme celui d'Ayla ne peut qu'aider.

Chez DNS Belgium, nous sommes également heureux de faire notre part pour l'inclusion numérique. Avec DigitalForYouth.be, nous collectons et distribuons des ordinateurs portables afin que les jeunes vulnérables puissent développer leurs compétences numériques. Mais nous nous concentrons également sur STEM dans l'enseignement et en dehors de celui-ci. Nos collaborations avec Ava en Trix et CoderDojo en sont une belle illustration.

Avec cet article, nous contribuons à réaliser ces objectifs de développement durable de l’Organisation des Nations Unies.